Une thérapie génique permet la récupération des fonctions motrices fines des pattes avant chez des rats atteints de lesion médullaire.

Thérapie génique pour le traitement des lésions de la moelle épinière

Des chercheurs du King’s College de Londres et de l’Institut néerlandais des neurosciences ont montré que les rats atteints de lésions de la moelle épinière peuvent réapprendre des mouvements  fins des pattes avant après avoir été traités par une thérapie génique. 

Cette recherche fit l’objet d’une publication dans la revue scientifique Brain.

Source : Nederlands Herseninstituut.

Traduction: Google traduction.

Les personnes atteintes d’une lésion de la moelle épinière perdent souvent la capacité d’effectuer des gestes quotidiens qui nécessitent des mouvements coordonnés des mains, comme écrire, tenir une brosse à dents ou prendre une boisson. La récupération de la fonction de la main est la première priorité pour les patients et améliorerait considérablement l’indépendance et la qualité de vie. Aucun traitement régénératif n’est actuellement disponible.

Les chercheurs ont testé, pour la régénération des tissus endommagés dans la moelle épinière, une nouvelle thérapie génique qui pourrait être activée et désactivée en utilisant un antibiotique generique.

La professeure Elizabeth Bradbury de l’Institut de psychiatrie, de psychologie et de neurosciences (IoPPN) a déclaré: «Ce qui est excitant dans notre approche, c’est que nous pouvons contrôler avec précision la durée de la thérapie en utilisant un bouton switch pour le gène. Cela signifie que nous pouvons nous concentrer sur le temps optimal nécessaire à la récupération. La thérapie génique permet de traiter une grande partie de la moelle épinière avec une seule injection et avec l’interrupteur, nous pouvons maintenant désactiver le gène quand il n’est plus nécessaire.

Thérapie génique pour le traitement des lésions de la moelle épinière

RÉGÉNÉRATION DE RÉSEAUX DE CELLULES NERVEUSES

Après une lésion traumatique de la colonne vertébrale, il se forme un tissu cicatriciel dense qui empêche de nouvelles connexions entre les cellules nerveuses. La thérapie génique permet aux cellules de produire une enzyme appelée chondroïtinase qui peut décomposer le tissu cicatriciel et permettre la régénération des réseaux de cellules nerveuses.

La plupart des lésions de la moelle épinière se produisent au niveau du cou et affectent les quatre membres. Les chercheurs ont administré la thérapie génique à des rats atteints de lésions de la colonne vertébrale qui imitaient étroitement le type de lésions vertébrales humaines qui surviennent après des traumatismes tels que des accidents de voiture ou des chutes. Dr Emily Burnside de l’IoPPN explique: «Les rats et les humains utilisent une séquence similaire de mouvements coordonnés lorsqu’ils atteignent et saisissent des objets. Nous avons constaté que lorsque la thérapie génique était activée pendant deux mois, les rats étaient capables d’atteindre et de saisir avec précision les boulettes de sucre. Nous avons également constaté une augmentation spectaculaire de l’activité dans la moelle épinière des rats, suggérant que de nouvelles connexions avaient été faites dans les réseaux de cellules nerveuses.

Thérapie génique pour le traitement des lésions de la moelle épinière

LE «GÈNE FURTIF»

Les chercheurs ont dû surmonter un problème avec le système immunitaire reconnaissant et enlevant le mécanisme de commutateur de gène. Pour contourner cela, les chercheurs ont travaillé avec des collègues aux Pays-Bas pour ajouter un «gène furtif» qui masque le changement de gène du système immunitaire. Le professeur Joost Verhaagen de l’Institut néerlandais pour les neurosciences explique: «L’utilisation d’un commutateur génétique constitue une garantie importante et constitue une étape encourageante vers une thérapie génique efficace contre les lésions de la moelle épinière. C’est la première fois qu’une thérapie génique avec un interrupteur marche / arrêt fonctionne chez les animaux. “

La thérapie génique n’est pas encore prête pour les essais humains. Alors que la possibilité de désactiver un gène thérapeutique constitue une garantie, les chercheurs ont découvert qu’une petite quantité du gène restait active même lorsqu’il était éteint. Ils travaillent maintenant à fermer complètement le gène et à se diriger vers des essais sur de plus grandes espèces.

La recherche est financée par le Medical Research Council, le International Spinal Research Trust, Wings for Life et endParalysis.

Thérapie génique pour le traitement des lésions de la moelle épinière

Référence de la publication :

«Le changement de gène immuno-évasif permet une délivrance régulée de la chondroïtinase après une lésion de la moelle épinière», Burnside et al., Brain, DOI: 10.1093 / brain / awy158

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