Lopen met een dwarslaesie dankzij e-stimulatie

E-Stimulatie helpt een paar verlamde patienten te “lopen” / stappen te nemen

Dankzij e-stimulatie weer lopen met een dwarslaesie

Foto:Susan Harkema, links, Associate Scientific Director van het Kentucky Spinal Cord Injury Research Center (Universiteit van Louisville), met Kelly Thomas, verlamd na een auto-ongeluk en is aan het leren lopen met de hulp van een rollator en een chirurgisch geïmplanteerde elektrische stimulator. Foto hierboven:Washington Post.

Geschreven door Corinne Jeanmaire– Vertaald door Fons Weijtens, oktober 2018

Dankzij e-stimulatie weer lopen met een dwarslaesie

Verschillende nieuwskanalen hadden betrekking op twee Amerikaanse onderzoekspublicaties, gemaakt door respectievelijk de University of Louisville en de Mayo Clinic. We kunnen die artikelen zeker niet negeren, maar dit nieuws is moeilijk te delen zonder hoge verwachtingen te wekken.Vandaar onze poging om wat achtergrondinformatie te verstrekken.

Dankzij e-stimulatie weer lopen met een dwarslaesie

Samenvatting: een paar patiënten hebben een schijnbaar indrukwekkende vooruitgang geboekt bij het nemen van stappen met behulp van een geïmplanteerde e-stimulator en een rollator. Ze ontvingen een combinatietherapie bestaande uit een intensief revalidatie regime (inclusief bijvoorbeeld locomotorische therapie) en de transplantatie van een e-stimulator. Volgens de publicatie in Louisville kunnen alle vier behandelde patiënten onafhankelijk staan en hebben stabiliteit van de romp.Een van hen (Kelly Thomas, een patiënt van Dr.Harkema aan de University of Louisville) kan eigenlijk zonder hulp een korte afstand lopen, wel met de stimulator aan en met behulp van een rollator (zie video hieronder).

Dankzij e-stimulatie weer lopen met een dwarslaesie   Dankzij e-stimulatie weer lopen met een dwarslaesie

Dankzij e-stimulatie weer lopen met een dwarslaesie

Hoe het werkt: Een elektrische stimulator van Medtronic (tot nu toe regelmatig gebruikt om neuropathische pijn te behandelen) wordt chirurgisch geïmplanteerd in de onderrug van de patiënt. De elektrische stimulatie geeft impulsen aan het ruggenmerg. Wetenschappersgeloven dat de e-stim een aantal slapende maar intacte zenuwen van het ruggenmerg in staat stelt om te “ontwaken” en het signaal opnieuw van de hersenennaar de beenspieren te geleiden. In deze studies werd de e-stim gecombineerd met veel fysieke training, bijvoorbeeld locomotor training op een loopband (herhalen van de loopbeweging met behulp van therapeuten en met ondersteuning van het lichaamsgewicht). Dankzij e-stimulatie weer lopen met een dwarslaesie

De beperkingen: 

-zeer beperkt aantal: van het totaal van vijf patiëntenin de publicaties blijken slechts drie patiënten aanzienlijke vooruitgangte hebben geboekt: twee uit de Louisville studie en één uit de Mayo Clinic studie.

Het is nog alfrustrerend dat sinds de eerste publicatie over het onderwerp e-stimin mei 2014 (vier mannen waren instaat om hun benen iets verder te bewegen naar het chirurgische implantaat van een elektronische stimulator), geen verdere informatie is gedeeld over het totale aantal patiënten behandeld en de vooruitgang/resultaten. Een bekend feit is, dat sinds 2014 een aantal studies/klinische onderzoeken zijn begonnen en veel meer patiënten zouden behandelen. Een meer transparante en integrale informatiestroom zou ons helpen beter inzicht in de werkelijke impact van de therapie te krijgen.

Profiel van de patiënten en hun ruggenmergletsel:de patiënt met de beste uitkomst (eerste video hieronder) had een motorisch complete, maar sensorisch incomplete dwarslaesie (ze had gevoel onder het niveau van haar laesie, wat niet vaak het geval is en geeft wel aan dat wat zenuwweefsel eigenlijk intact is).

(Nog) niet functioneel resultaat: de weinige patiënten die inderdaad stappen kunnen nemen dankzij de epidurale stimulatie, lijken dat niet op een functionele manier te doen. Sommigen hebben nog steeds menselijke hulp nodig. Anderen zijn beperkt qua loopafstand die ze kunnen afleggen. Dit, zelfs na maanden van zeer intensieve fysiotherapie.

Epidurale elektrische stimulator: in deze studies moet de e-stim ingeschakeld blijven om het onderwerp een stap te laten zetten. De elektrische impuls gegeven door de chirurgisch geïmplanteerde stimulator blijft noodzakelijk om de stap te zetten.

Dankzij e-stimulatie weer lopen met een dwarslaesie

University  of Louisville – Video.

In een onderzoek in de Universiteit van Louisville, kregen Kelly Thomas en drie anderen een apparaat chirurgisch geïmplanteerd op hun ruggenmerg. Voor twee van deze vier patiënten is aangetoond dat ze vooruitgang hebben geboekt bij het nemen van vrijwillige stappen met hun e-stim-apparaat ingeschakeld. Voor meer informatie zie de publicatie: New England Journal of Medicine publicatie

Dankzij e-stimulatie weer lopen met een dwarslaesie

De voordelen: Vergeleken met lopen met een exoskeleton of met lange beenbeugels lijkt dit soort loopbeweging zeker minder omslachtig en veel meer aantrekkelijk, zelfs als het puur om therapeutisch lopen gaat. Als de patiënt de e-stim zelf kan regelen in situaties buiten het lab of revalidatiecentrum en in staat is om op te staan in een sociale bijeenkomst, kan dit zeker een voordeel zijn. We moeten echter niet vergeten dat deze therapie invasief is en de chirurgische implantatie van een stimulator vereist evenals maanden van zeer intensieve revalidatie. Daarnaast is de therapie, zonder enige twijfel, niet geschikt of effectief voor alle patiënten. In dit stadium is de impact van deze onderzoekslijn nog onzeker. Op basis van de resultaten tot dusverre, zou het kunnen worden beschouwd als een extra rehabilitatie”hulpmiddel”voor mensen met een onvolledige dwarslaesie, maar lijkt niet te voldoen als een “stand-alone” therapie voor patiënten met een complete dwarslaesie. Het biedt geen reparatie of daadwerkelijke regeneratie, hoewel het mogelijk kan helpen in combinatie met andere (regeneratieve) therapieën.

 

Mogelijke invloed op darm en blaas, seksuele functie? Eerdere anekdotische rapporten stelden dat epidurale stimulatie zou kunnen leiden tot (een bepaald niveau van) herstel van de darm-blaas- en seksuele functies. Dit zou absoluut een fantastische uitkomst zijn. Echter, deze hypothese is nog nooit ondersteund door concrete feiten of publicaties. Deze potentiële verbeteringen in autonome functies worden ook helemaal niet genoemd in de twee studies die hier worden beschreven. Nogmaals, we hopen dat meer gegevens zullen worden verstrekt door de verschillende teams die epidurale stimulatie bij verschillende groepen patiënten experimenteren.

Voor meer informatie zie ook het artikel van de Volkskrant.

Dankzij e-stimulatie weer lopen met een dwarslaesie

Mayo Clinic – Video.

Deze video toont de voortgang van een patiënt na de EES (epidurale elektrische stimulatie).

Voor meer informatie, zie de publicatie (Nature Medicine)

E-stimulation helps paralyzed spinal cord injury patients walk again

Share this page with your friends...Share on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on LinkedIn
Linkedin
Email this to someone
email
Print this page
Print
Pin on Pinterest
Pinterest
Share on Tumblr
Tumblr